Allergie ou intolérance ?

On entend beaucoup parler d’allergies et d’intolérances alimentaires mais on les confond souvent. Voici un petit récapitulatif des principales différences entre allergie et intolérance.

Une Allergie alimentaire :

  • Implique le système immunitaire : la réaction allergique correspond à une réponse anormale et excessive du système immunitaire envers un allergène ;
  • Provoque toujours une réaction allergique : il est aussi possible qu’une allergie disparaisse avec le temps ou au contraire qu’elle apparaisse à l’âge adulte.
  • Ne dépends pas de la dose : une infime dose de l’allergène suffit parfois à déclencher une réaction allergique
  • Apparition rapide des symptômes : ils se manifestent dans les secondes, les minutes ou les heures suivant l’ingestion de l’allergène.
  • Provoquées par un petit nombre d’allergène : il existe 10 grands allergènes : l’œuf, le blé, le lait de vache, les arachides, les fruits de mer et le poisson, les fruits à coque, le soja, la moutarde, le sésame, le céleri.
  • Symptômes : les allergies peuvent provoquer de nombreux symptômes plus ou moins grave allant de la simple démangeaison cutanée à l’œdème de Quincke pouvant entrainer la mort.

Les Intolérances alimentaires :

  • N’implique pas le système immunitaire : il s’agit d’une réponse physiologique de l’organisme qui est incapable de digérer un aliment ou l’un de ses composants.
  • Ne provoque pas toujours de réaction : l’intolérance peut être présente pendant certaines périodes de la vie d’un individu et disparaître totalement à d’autres moments.
  • Dépends souvent de la dose : une petite dose de l’aliment est généralement tolérée et provoque peu ou pas de symptôme.
  • Les symptômes n’apparaissent pas forcement rapidement : ils peuvent apparaître rapidement après l’ingestion d’un aliment, mais peuvent aussi prendre des jours à se manifester.
  • Tous les aliments et leurs composants peuvent provoquer une intolérance alimentaire 
  • Symptômes : Souvent digestifs (douleurs abdominales, flatulences, nausées, diarrhée…), les intolérances peuvent aussi provoquer fatigue, irritabilité, mal de tête, éruption cutanée…

Si vous pensez présenter une intolérance ou une allergie alimentaire, le mieux est de consulter votre médecin ou un allergologue afin de ne prendre aucun risque et de déterminer le traitement adapté.


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