Que sont les édulcorants naturels ?

Après notre article sur les édulcorants de synthèse qui, dans certaines quantités, ont présenté des risques pour la santé, nous vous parlons aujourd’hui des édulcorants naturels qui sont bien différents des premiers ! 

Nous avions vu que les édulcorants de synthèse étaient surtout utilisés dans l’industrie agro-alimentaire pour proposer des produits allégés ou 0% de sucre. En effet, les édulcorants de synthèse donnent un goût sucré pour moins de calories que le sucre, voire 0 calories. Je vous invite à lire l’article sur ce sujet par ici.

Concernant les édulcorants naturels, ils sont extraits de plantes mais aussi produits industriellement.

La stévia

La stévia est une plante qui est originaire d’Amérique du Sud, au Paraguay. Elle est utilisée comme additif depuis 2011, et nous pouvons aujourd’hui en trouver dans les supermarchés pour en ajouter dans nos préparations. Elle est très intéressante pour son fort pouvoir sucrant (jusqu’à trois fois celui du sucre de table) tout en apportant 0 calories.

La stévia possède en fait des molécules qui donnent une saveur sucrée, avec un léger goût de réglisse, mais ne sont pas des glucides.

Pour couronner le tout, elle résiste aux hautes températures !

Le xylitol

Ce sucre extrait le plus souvent de l’écorce du bouleau est un substitut presque parfait au sucre : pour le même pouvoir sucrant, apporte 2,4 calories par gramme, contre 4 calories pour le saccharose (sucre de table). Il est souvent conseillé aux diabétiques qui souhaitent conserver un sucrant dans leurs préparations puisqu’il possède un index glycémique relativement bas. De plus, il a un goût très proche du sucre blanc.
Cependant, il ne faut pas en abuser : il aurait des effets laxatifs en trop grande quantité.

Les polyols

Les polyols (dont fait partie le xylitol) sont des édulcorants que l’on retrouve souvent dans les chewing gums, les gâteaux etc.

Ces glucides fermentent dans nos intestins et certains ne les supportent pas du tout: c’est le syndrôme de l’intestin irritable (SII) ou colopathie fonctionnelle .

Ils sont moins caloriques que le sucre blanc et, comme précisé pour le xylitol, peuvent avoir un effet laxatif (peut-être l’avez-vous déjà remarqué sur les paquets de chewing gum).

Cette famille comprend le sorbitol, le maltitol, le xylitol, l’érythritol, le lactitol et l’isomalt.

 

Si vous vous sentez addict au goût sucré, nous pouvons vous proposer des astuces pour arrêter (progressivement ou non). En effet, nous nous habituons vite à cette saveur et avons généralement des difficultés à arrêter. Si vous êtes diabétique, cela est d’autant plus important d’apprendre les intérêts des édulcorants pour votre glycémie. Pour cela, nous vous proposons des consultations nutritionnelles dans notre programme Diabète, qui vous permettront d’échanger avec une professionnelle de la santé. Elle vous donnera des conseils pertinents et personnalisés sur votre alimentation, pour vous sentir bien dans votre peau et stabiliser votre glycémie.

Finalement, vous verrez que dans vos préparations maison, il est possible de varier entre le saccharose, un édulcorant naturel et un sirop sucrant par exemple. Chaque produit possède des avantages et des inconvénients qui lui sont propres.


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Sophie Francoulon, Diététicienne-Nutritionniste chez Maïa Baudelaire

Maïa Baudelaire

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